La Galassia Vortice fatta a pezzi

La Galassia Vortice fatta a pezziLa Galassia Vortice (nota anche come Messier 51 o  M51) deve il suo nome alla forma iconica dei suoi due grandi bracci a spirale, che si dipartono dal centro srotolandosi in direzioni opposte, simili alla figura creata da un fluido preso in un vortice. Situata a una distanza di 23 ± 4 milioni di anni luce dalla Terra, è una delle galassie più luminose del cielo, in virtù non solo delle sue dimensioni apparenti (il diametro angolare è di circa 11,2 minuti d’arco), ma soprattutto dei brillantissimi ammassi di giovani stelle blu, disseminati lungo tutto il percorso dei suoi bracci a spirale.

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Michele Diodati

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Informazioni sull'autore: Gian Luigi Somma

Gian Luigi è un ingegnere aerospaziale e astronautico. Nella sua carriera ha lavorato in progetti con l'agenzia spaziale europea (ESA), l'agenzia spaziale tedesca (DLR) e con l'Università di Southampton, dove attualmente svolge ricerca nel campo dei detriti spaziali. Nel 2003 si è unito al GAK del quale ne ha raccolto l'eredità, trasformandolo in un portale di astronomia e astronautica e promuovendo queste scienze tramite star party, corsi e conferenze.

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