WISE 1049−5319, una coppia di nane brune a due passi dal Sole

WISE 1049−5319, una coppia di nane brune a due passi dal SoleErano quasi cento anni che non venivano scoperte nuove stelle nelle immediate vicinanze del Sole. Le ultime due erano state la stella di Barnard nel 1916 e Proxima Centauri nel 1917, due nane rosse distanti rispettivamente 6 e 4,23 anni luce dalla Terra (Proxima, la componente più fioca del sistema triplo di Alfa Centauri, è in assoluto la stella a noi più vicina). Adesso, in un colpo solo, abbiamo due nuove stelle che si aggiungono a questa ristrettissima compagnia. Be’, quasi-stelle, se vogliamo dirla tutta. Si tratta infatti di due nane brune, cioè tecnicamente stelle fallite, la cui massa è troppo scarsa per consentire di raggiungere nel nucleo la pressione e la temperatura sufficienti per innescare la fusione dell’idrogeno.

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Michele Diodati

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