Viaggio al centro della Via Lattea

Viaggio al centro della Via LatteaLe immense distese di polveri e gas che sono interposte tra il nostro sistema solare e il centro della galassia, distante 26.000 anni luce, bloccano pressoché completamente la luce visibile che proviene da quelle lontane stelle. L’unico modo per vedere cosa c’è al di là della coltre oscura è affidarsi all’occhio penetrante di un telescopio a infrarossi, come Spitzer. La luce emessa dal centro galattico nelle lunghezze d’onda dell’ultravioletto e del visibile viene infatti assorbita dalle nubi di gas e polveri frapposte lungo la nostra visuale e riemessa come radiazione infrarossa, a lunghezze d’onda maggiori. I telescopi in grado di percepire tale radiazione possono così fornirci un’immagine dettagliata di ciò che si cela al di là dello schermo.

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Michele Diodati

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