Il passaggio ravvicinato dell’asteroide Toutatis

Il passaggio ravvicinato dell'asteroide ToutatisIl 12 dicembre 2012 alle 6,40 UT l’asteroide 4179 Toutatis è passato a 18 distanze lunari dalla Terra: circa 6,9 milioni di chilometri, una miseria in termini astronomici. Ma molto più del milione e mezzo di chilometri, appena 4 distanze lunari, che fu la distanza minima raggiunta nel passaggio ravvicinato del 29 settembre 2004.

Osservato una prima volta nel 1934, Toutatis fu perso di vista e poi riscoperto il 4 gennaio 1989 dall’astronomo francese Christian Pollas. Il nome è un omaggio alla saga a fumetti di Asterix e Obelix: “per Toutatis” è l’imprecazione preferita dai due eroi galli, che il fumetto fa vivere nell’ultimo villaggio della Gallia assediato dai Romani nel 50 d.C.

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A spasso con Toutatis

Michele Diodati

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