R Sculptoris disegna spirali nello spazio

R Sculptoris disegna spirali nello spazioR Sculptoris è una stella di massa solare, in uno stadio evolutivo molto più avanzato del Sole. Diciamo che non è molto lontana dal tirare le cuoia, astronomicamente parlando. È una gigante rossa circondata da un’appariscente “urna cineraria” di polveri, che essa stessa ha espulso. Queste polveri sono formate per il 90 per cento da carbonio amorfo, cioè non cristallino, e per il 10 per cento da molecole di carburo di silicio (SiC). La percentuale di carbonio nell’atmosfera ha superato quella dell’ossigeno (C/O = 1,4) e ciò qualifica R Sculptoris come una stella al carbonio.

Nel diagramma di Hertzsprung-Russell, R Sculptoris si trova sul ramo asintotico delle giganti. L’abbondanza di carbonio è un effetto di questa fase terminale dell’evoluzione stellare, caratterizzata dalla ciclica e rapida fusione dell’elio contenuto in un guscio che circonda il nucleo. I prodotti della fusione, ricchi di carbonio, sono trasportati convettivamente alla superficie della stella, nel corso di un grande rimescolamento che è detto terzo dragaggio (il primo e il secondo avvengono durante fasi precedenti all’ingresso nella fase AGB).

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Michele Diodati

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